Durch einen Passanten wurde der Polizei am Montagabend um 21.10 Uhr Rauch aus dem Einfamilienhaus in der Nellen zu Niederbüren gemeldet. Die aufgebotene Feuerwehr drang mit Atemschutzgeräten ins Haus ein. Im obersten Stock konnte sie den Brandherd lokalisieren und löschen. Wegen allfälliger Glutnester musste ein Boden aufgebrochen werden.

Auf der gleichen Etage wurde eine Indoor-Hanfanlage festgestellt. Bei der Durchsuchung des Hauses und der Nebengebäude wurden über 150 Hanfpflanzen festgestellt. Der 38-jährige Schweizer Hausmieter ist festgenommen worden. Das Kompetenzzentrum Forensik der Kantonspolizei St. Gallen wurde mit der Brandursachenermittlung beauftragt. "Ob und in welchem Zusammenhang die Anlage und die Brandursache steht, wird abgeklärt", sagt Hanspeter Krüsi von der Kantonspolizei St. Gallen.

Nebst mehreren Patrouillen und Fachspezialisten der Kantonspolizei St. Gallen rückte die örtliche Feuerwehr mit rund 25 Angehörigen aus. Am Haus entstand Rauch- und Wasserschaden von mehreren zehntausend Franken. (kapo/red)