Das wird eine Herkules-Aufgabe in der 3000-Seelen-Gemeinde Niederhelfenschwil. Nachdem Gemeindepräsident Simon Thalmann am vergangenen Freitag seinen Rücktritt per Ende der laufenden Legislatur angekündigt hatte, ziehen nun drei der vier weiteren Gemeinderäte nach und stellen sich ebenfalls nicht mehr zur Wahl. Unter ihnen ist Schulpräsidentin Gabriela Arn, welche dieses Amt seit Einführung der Einheitsgemeinde am 1. Januar 2013 innehat, also acht Jahre lang im Amt gewesen sein wird. Zuvor war sie schon mehrere Jahre Schulpräsidentin in Zuckenriet gewesen.

Nach je vier Jahren im Gemeinderat treten Patricia Juen und Peter Schuler zurück. «Patricia Juen wird wieder 100 Prozent in ihrem Beruf als Lehrerin arbeiten und Peter Schuler ist 69-jährig», sagt Gemeindepräsident Thalmann. Was ist der Grund, dass nun fast die ganze Behörde neu zu wählen ist? «Die Stimmung untereinander ist hervorragend und wir gehen jeweils nach jeder Gemeinderatssitzung gemeinsam zum Nachtessen. Wir arbeiten lösungs- und entscheidungsorientiert zusammen», sagt Thalmann. «In den vergangenen Jahren hatten wir Glück und es war ruhig. Nun ist es halt so. Wir haben die Rücktritte bewusst früh kommuniziert, damit genügend Zeit bleibt, um Nachfolger zu finden »

Gewichtige Rücktritte auch in der GPK

Für die Gesamterneuerungswahlen am 27. September gibt es noch weitere Rücktritte zu vermelden. Deren zwei bei der Geschäftsprüfungskommission (GPK). Mit Präsidentin Isabel Hollenstein und Eugen Nietlispach treten «die zwei gewichtigsten Mitglieder zurück», um es in den Worten von Simon Thalmann zu halten. Auch Schulrat Oliver Schwingenschrot hat seinen Rücktritt per Jahresende angekündigt.

Somit ist die grosse Suche nach einem Gemeindepräsidenten, drei Gemeinderäten, einem Schulrat und zwei GPK-Mitgliedern eröffnet. In Niederhelfenschwil kümmern sich traditionsgemäss nicht «nur» die Ortsparteien SVP, FDP und CVP darum, sondern auch je eine Organisation pro Dorf. Es sind dies die Dorfbühne Lenggenwil, die Dorf- und Wasserkorporation Zuckenriet und die Dorfgemeinschaft Niederhelfenschwil.