Los ging es mit Rhyners Schwingerkarriere Mitte der 90er Jahre, wie der St. Galler Kantonale Schwingerverband mitteilt. Rhyner kam 1995 als Zehnjähriger zum Schwingclub Flawil und trat schon am St. Galler Kantonalschwingfest 2002 in Waldkirch zum ersten Mal vor die Kranzdamen. Sein Palmarès ist eindrücklich: 39 Kränze, ein Kranzfestsieg und zwei Regionalfestsiege. Der Kantonale St. Galler Schwingerverband schreibt: «Mit seinen bekannten Standschwüngen wie dem Kurz oder dem Hüfter war er immer in den vorderen Rängen auf den Ranglisten zu finden. Michael Rhyner lebte für den Schwingsport und so absolvierte er fast jedes Training, wo er teilnehmen konnte. Er ist bereits seit über zehn Jahren als Jungschwingerbetreuer beim Schwingclub Flawil im Einsatz und packt auch als Helfer an diversen Schwingfesten, wie auch auf der Schwägalp als fleissiger Helfer immer an. Auch nach der Karriere wird man den sympathischen Schwinger wieder auf den Schwingplätzen antreffen.»

2015 als Höhepunkt

2015 traten diverse Toggenburger Spitzenschwinger zurück – und Rhyner aus dem Schatten der Eidgenossen heraus. Es folgte der zweite Platz und die Schlussgangteilnahme am St. Galler Kantonalschwingfest 2015 in Waldenstadt und Ende Juni der grösste Karriere-Erfolg am NOS Schwingfest 2015 in Wald ZH. Dort trimphierte er im Schlussgang über Marcel Kuster und reiste als Festsieger nach Hause. Zwei Wochen später bestätige er den Sieg von Wald und feierte den ersten Bergkranz am Rigi Schwinget.

Eidgenössische als «Nervensache».

Rhyner startete insgesamt an vier Eidgenössischen Schwingfesten (2010, 2013, 2016 und 2019) und nahm 2011 am Unspunnen Schwinget teil. Der Kantonale St. Galler Schwingerverband hält abschliessend fest: «Die Eidgenössischen Anlässen wurden für den Toggenburger immer zur Nervensache. Trotz Topform und einer sportlichen Höchstleistung während der Saison konnte der Sennenschwinger vom Schwingclub Flawil sein Können an den Grossanlässen nicht abliefern und musste leider immer ohne Eichenlaub nach Hause reisen. Trotzdem kann Michael Rhyner auf eine schöne und erfolgreiche Karriere zurückschauen und im Alter von 35 Jahren mit Stolz die Schwingerhosen an den berühmten Nagel hängen.»